Ghistelinck anticipeert op de snel naderende digitale toekomst

maandag 19 november 2018

Bij Ghistelinck staan ze duidelijk klaar voor de toekomst. De nieuwe garage in Menen is daar een prachtig voorbeeld van. Maar vooraleer we samen met Truck and Buses Manager Piet Oplinus die wondere wereld van computers op wielen induiken, moeten we eerst even doorheen de lange geschiedenis van de familie Ghistelinck scrollen.


Ghistelinck door de jaren heen

Paul Ghistelinck (°Wortegem-Petegem 1923) was naast stervoetballer in Waregem gelukkig ook een autotechniek-freak, anders was dit een leeg blad. Na de tweede wereldoorlog begon Paul in een oude barak aan afgedankt Amerikaans legermateriaal te sleutelen. Toen in 1950 enkele vertegenwoordigers van Mercedes-Benz een bezoekje brachten, waren ze niet meteen onder de indruk. Maar Paul wierp al zijn overtuigingskracht in de schaal en sjotte al snel een concessie-contract in de goal. Tijd om die barak af te breken en intrek te nemen in een pand in de Marcel Windelsstraat te Waregem. Het werd al snel de drukste straat van Waregem. Ghistelinck en zonen, er stonden geen remmen op.Ondertussen zijn er overnames in Deinze, Oudenaarde, Ronse en Ghistelinck Waregem groeide uit tot een flink uit de kluiten gewassen multifunctioneel hoofdkwartier in Waregem en dit om nog een vlottere service te kunnen bieden aan onze klanten. En zo ging dat maar door: in 2008 werd het verhuurbedrijf Luxauto overgenomen, vanaf 2012 huisden alle groene merken onder de noemer Green Ghistelinck en in 2017 breidde de Group Ghistelinck zijn terrein uit door de grens over te steken om daar Trucks en Vans in Lille en Valenciennes over te nemen. Veel meer details over de geschiedenis van groep Ghistelinck vind je hier.We spoelen even terug. De geschiedenis van Ghistelinck Menen startte immers in 2004 toen Ghistelinck de beide vestigingen van Autobedrijf G. Woestijn NV in Kortrijk en Moeskroen overnam. Daar werkte een zekere Piet Oplinus, die het na een leerrijke loopbaan heeft geschopt tot Manager Trucks and Busses, met zijn kantoor in de splinternieuwe Ghistelinck garage te Menen. Tijd voor een rondleiding in Menen.


Ghistelinck anno 2018

Ghistelinck Menen blinkt in de zon op deze rustige zaterdagochtend. De kalmte in de werkplaats is te wijten aan de Construction Days enkele km’s verderop, een openluchtbeurs waar de bouwwereld naar hartenlust trucks, bulldozers, kranen enz mag showen en testen. Maar daarover later meer. Hier in Menen heerst nu de stilte. Ideaal voor een gesprek zonder stoorzenders. Piet Oplinus maakt ons meteen duidelijk hoe ver zijn liefde voor trucks gaat.Hij heeft dan ook het klappen van de zweep geleerd toen hij na zijn studies bedrijfsmanagement pardoes in de truck-wereld terecht kwam. Zijn eindwerk was dan wel truck-gerelateerd, de echte leerschool moest nog beginnen. “In de truck-wereld werken was voor mij een droom. Als 22-jarige mocht ik meteen al 6 maanden in opleiding, met enkele weken praktijk en stage over heel België bij dealers. Daar heb ik alles geleerd over het product, via prospecties en bedrijfsbezoeken. Ik heb toen ook mijn vrachtwagenrijbewijs gehaald.”Op een bepaald moment mocht hij de minst bewerkte regio van de Westhoek aanpakken. Als groentje tussen de truckers, dan leer je snel haar op je tanden hebben.In 2011 is Piet dan gestart als sales manager Vans & Trucks. En vanaf 2016, ter voorbereiding van de overname van Rijsel en Valenciennes, heeft hij zich verder gefocust op het commerciële aspect van de verkoop en naverkoop van trucks. Piet probeerde meteen meer schwung te krijgen in de sales van trucks, op sommige plekken zat die wat op een dood spoor, door het ontbreken van een verkoper voor de regio Menen en Kortrijk. Piet: “Mits een aantal kleine ingrepen begint het eindelijk wat vorm te krijgen. We zijn op de goeie weg. Met de nieuwe site hier dekken we alvast de rest van de grens af langs de E17, mooi tussen onze vestigingen te Rijsel en Waregem. Qua sales objectieven willen we binnen de volledige Ghistelinck groep naar 500 trucks gaan op jaarbasis. Dankzij een aantal mooie deals, waaronder die met Van Marcke , GDL, Stadsbader en Widem. We hebben hier een mooie portefeuille rond ons terrein.”In totaal telt de Group Ghistelinck zo’n 350 man (een 220-tal in België, zo’n 90 man in Frankrijk en nog eens een 40-tal bij dochtermaatschappij Luxauto). Het filiaal in Frankrijk (Lille) krijgt in de toekomst een volledige make-over. Maar dat gaat volgens Piet niet lang duren: “Het is niet het gebouw, het zijn de mensen die het verschil maken. Onze mensen uit Frankrijk worden af en toe naar Waregem of naar hier gevraagd, dan kunnen ze de toekomst zien. Dat werkt motiverend voor onze collega’s in Frankrijk. Er is een engagement aangegaan om binnen de 2 jaar ook in Frankrijk een nieuwe werkplaats en burelen te bouwen plus een uitbreiding naar Duinkerke voor een nieuwe serviceplek. Voldoende ambities en ze willen vooruit.”Ook Ghistelinck Menen gaat nog uitbreiden op het terrein ernaast. Piet: “Er ligt daar nog 20.000 vierkante meter te lonken, die nog mogelijkheden biedt voor tal van activiteiten.

Volop inzetten op digitalisering en service

In deze splinternieuwe garage mag je gerust het label ‘state-of-the-art’ op alle materiaal plakken. De meest recente olievulsystemen, voorzien van automatische registratie, tanks die automatisch bijvullen wanneer ze bijna leeg zijn. De onderkeldering, het afzuigsysteem van de gebruikte olie, het vulsysteem voor de nieuwe olie en noem maar op. Piet vult aan: “We hebben zelfs een mobiele palenbrug die de buitenparking op kan rijden om daar service te leveren. Er is een digitale testbank waarmee we de tachograaf ter plaatse kunnen testen in plaats van een traject te moeten afleggen. Ook voor de remmen hebben we een testbank, er is een zware rolbrug… Soit, we zijn hier op alles voorzien om super efficiënt te werken. Let wel, voor trucks is de service miniem geworden. Die zijn zo kwalitatief geworden. Een keer per jaar op onderhoud is vaak ruim voldoende.”En zo kan er vooral ingezet worden op digitalisering. Voor Piet kan die niet ver genoeg gaan: “Het online opvolgen van de voertuigen is geen toekomst meer. Fleetboard was er al een voorbeeld van en sinds vorig jaar zijn we mee in het preventieve Uptime systeem gestapt. We hebben al een aantal klanten die er op geactiveerd zijn. Helaas zijn die nieuwe Mercedes trucks zo goed dat we nog geen enkele melding hebben binnen gekregen (lacht) Ja, grappig, maar ik zit nu wel te wachten op een melding om eindelijk te kunnen zien hoe die processen verlopen hé.”Tegen 2020 wil Mercedes-Benz alle voertuigen geconnecteerd krijgen. Piet krijgt het er warm van: “Elke keer is dit een stap verder richting nog meer efficiëntie, service en veiligheid. Het opvolgen van het online systeem, dat is de toekomst hé. De vrachtwagen gaat een onderdeel worden van een volledig klantgeheel. De focus komt meer op de services te liggen dan op de vrachtwagens zelf. Fleetboard, uptime, financial services, service contracten, driver training enzovoort. Dat gaan we meer en meer integreren, een 360 graden beeld vormen voor de klant, dat we samen met hem opvolgen. De klant koopt een truck, zet er een chauffeur in en wij gaan de klant verder begeleiden in het optimale verloop ervan. Je ziet die evolutie alleen maar versnellen. Er zijn professionele klanten die mee zijn in dit verhaal, maar er zijn er evengoed die er totaal nog niet mee bezig zijn. Het is onze taak om die mensen bewust te maken van deze vooruitgang en ze hierin te ondersteunen.”Piet maakt wel enkele kanttekeningen bij deze vooruitgang: “Die trucks zijn hoogtechnologische computers op wielen geworden. De service kan dan best via officiële weg gebeuren. Zo moeten er per servicebeurt parameters gereset worden. Doe je dat niet, dan ontstaat er een opeenstapeling van andere problemen en die kunnen bijvoorbeeld zorgen dat het verbruik omhoog gaat. En dan heb ik het nog niet over de veiligheidssystemen: stel dat er iets voorvalt met uw truck? Vroeger had je er soms het raden naar wat er was misgegaan, maar nu wordt alles elektronisch geregistreerd. Het voertuig wordt dan uitgelezen en dan kan het zijn dat er gezegd wordt: ja maar, je had dit of dit moeten doen en je hebt het niet gedaan. De schuld ligt dan bij de klant die niet aan officiële service bij Mercedes-Benz heeft gedaan. Dat is het risico dat je dan als klant neemt. Er is wel de mogelijkheid dat een klant zijn eigen service doet, we kunnen dat wel ondersteunen, maar service zonder tussenkomst van een Mercedes-Benz servicepunt is toch wel risicovol. Vroeger moest het boekje nog worden ingevuld, nu komt een voertuig hier binnen en wordt meteen online geregistreerd. De sterkte van een Mercedes service is dat indien er iets verkeerd loopt met een correct geserviced truck, zelfs na de garantieperiode, Mercedes de reparatiekosten soms nog 100% op zich kan nemen. Het ultieme streefdoel is dat we tegen een klant kunnen zeggen dat hij zich niks moet aantrekken van zijn vrachtwagen(s), dat alles in zijn plaats wordt geregeld, zelfs nog voor de chauffeur iets komt melden.”

De dedicated truck manager

Piet: “Je weet het, of je weet het niet, maar vanaf volgend jaar worden er bij Mercedes 3 aparte vennootschappen opgericht: cars & vans , trucks & buses en Financial services & connectivity. Ook daar zijn we een stapje voor, die splitsing is er bij ons al 2 jaar geleden doorgevoerd. We komen van een structuur waar de salesmanager verantwoordelijk was voor cars, vans en trucks waarbij 80% van de sales in personenwagens zat, 15% in vans en misschien 5 a 10% in trucks. Door die opsplitsing kan ik nu meer tijd steken in het analyseren van cijfers en het creëren van nieuwe business zoals de verkoop van extra onderdelen aan klanten die hun eigen onderhoud doen.”Ook op administratief gebied werd die opsplitsing doorgevoerd en ook daar wordt er afgestevend op een doorgetrokken digitalisering. Piet: “Ik heb nu een heel goeie administratieve medewerkster. Datamanagement wordt steeds belangrijker. Er wordt nu een nieuw systeem opgestart, SFM, sales funnel management, dat wordt eigenlijk de digitale werkplaats van waaruit de verkopers een offerte opstellen voor service contracten. Alle gegevens worden van daaruit verder doorgestuurd naar ons dealer managementsysteem. Die zaken moeten met elkaar communiceren maar dat is zeer complex. Zo’n systeem werkt alleen maar indien je database correct is ingevuld. Er moet in samenwerking met IT nog heel wat correct gezet worden. Dat gaat niet in 1, 2, 3. We moeten van onze oude gewoontes af.

Voordelen voor de Ghistelinck klant

Piet: “Het leuke aan ons merk is dat we ook de vans en personenwagens hebben en dat we de combinatie kunnen maken. Bij de Group Ghistelinck zijn we zeer klantgericht en waar beleving centraal staat voor onze klanten. Sponsorships, voetballoges in Waregem, Kortrijk, Rijsel en Deinze. Onze commerciëlen kunnen daar altijd klanten uitnodigen. Maar we doen ook aan sponsoring van wielerwedstrijden, Waregem Koerse, de golfclub van Waregem, enzovoorts. Daarnaast organiseren we ook bedrijfsbezoeken, dat we dan combineren door de klant naar daar te vervoeren in een aantrekkelijke personenwagen. Zo brengen we ze een stapje verder in de beleving. Want, je kan er niet omheen, mensen die horen dat je bij Mercedes-Benz werkt, beginnen meteen over de nieuwe S-klasse (lacht).”

Construction Days

We trekken met Piet nog een aantal uurtjes naar de Construction Days in Moeskroen, daar zit de rest van de Ghistelinck bende in een gezellig afgebakende stand. Op het uitgestrekte terrein kan de bouwprofessional naar hartenlust materiaal uittesten. Zo zien we een bulldozer uit een meer rijden, zien we hoe muurtjes worden afgebroken en rijden we zelf met het demo-voertuig van Ghistelinck mee over het gehavende terrein. Avontuur. Wij zitten in een 6x4 Actros kipper met TRC (turbo-retarder-clutch), speciaal voor dit event overgebracht vanuit Wörth. Dit prachtbeest kan volledig hydraulisch vertrekken zonder de plaatkoppeling te gebruiken. Ideaal voor zware gewichten op moeilijk terrein. De TRC kan zelfs als rem gebruikt worden.Boven op de berg staan nog andere raspaarden van Ghistelinck te blinken: waaronder de groene Actros Racing Star, die ook al op de We Are Transport-beurs te bewonderen was, en een nieuwe rode SLT, de korte variant en eerste in België.We laten nog een aantal keren het stof opwaaien en maken nog enkele manoeuvres die je best overlaat aan de ervaren chauffeur. Opgewonden als kleine kinderen die van een pretpark komen, nemen we afscheid.