Historiek van Group Ghistelinck

We vertellen je graag hoe, waar en dankzij wie Ghistelinck geworden is wat het vandaag is. Daarna beschrijven we de historiek van de Mercedes-Benz garage Woestijn (Kortrijk en Moeskroen), die in 2004 door Ghistelinck werd overgenomen.

Oprichter Paul Ghistelinck

Paul Ghistelinck wordt geboren in Wortegem-Petegem in 1923. Zijn vader is molenaar. Paul gaat naar de vakschool, waar al snel zijn fascinatie voor techniek en auto’s blijkt. Daarnaast is hij stervoetballer bij Waregem en dit maakt van hem een graag geziene jongeman. Later mag Paul Ghistelinck zelf trots zijn op zijn 3 kinderen, waaronder Jan, die het bedrijf zou overnemen.

Barak aan het station

In 1948, na de Tweede Wereldoorlog, installeert Paul zich in de omgeving van het station in een oude barak. Daar houdt hij zich bezig met de aan- en verkoop van afgedankt Amerikaans legermateriaal. Later voert hij er ook kleine en grote herstellingen uit.

Ondertussen is de prestigieuze autoconstructeur Mercedes-Benz in België op zoek naar jonge ondernemers die het merk willen vertegenwoordigen. Dit was geen eenvoudige opdracht. Na de Duitse nederlaag werd alles wat Duits was namelijk gehaat. Bij toeval leren vertegenwoordigers de fabriek van Paul Ghistelinck kennen. Er wordt een afspraak geregeld om de werkruimte te bezoeken.

Op de dag van de afspraak blijken de vertegenwoordigers verre van overtuigd van Pauls bescheiden onderneming. Maar met zijn sterke overtuigingskracht slaagt hij er uiteindelijk toch in om een concessiecontract te veroveren. Op 1 januari 1950 wordt de heer Paul Ghistelinck officieel concessiehouder van Mercedes-Benz. Hij haalt zijn eerste verkochte personenwagen zelf af in Brussel.

Het prille begin met Mercedes-Benz

De barak aan het station wordt afgebroken en het jonge garagebedrijfje neemt zijn intrek in de Marcel Windelsstraat in Waregem. Paul heeft ondertussen mecaniciens en personeel in dienst. De verkoop loopt vlot, de garage draait op volle toeren. De Marcel Windelsstraat wordt door de toenemende activiteit de drukste straat in Waregem. De resultaten maken ook indruk bij Mercedes-Benz.

Om de verkoop nog meer te bevorderen, beslist Paul om een toonzaal te openen in de Churchill-laan in Waregem. En de verkoop neemt inderdaad toe. Na verloop van tijd krijgt het bedrijf zelfs nationale bekendheid.

Uitbreiding over verschillende decennia heen

In 1966 wordt het filiaal te Deinze opgericht. De 2 filialen samen zouden optimaal kunnen genieten van de welvaart in die regio.

Door een schrijnend plaatsgebrek in Waregem -vooral op gebied van bedrijfsvoertuigen- wordt een gloednieuw gebouw in gebruik genomen op 14 mei 1982, aan de Rooseveltlaan in Waregem. Hier vindt u ook vandaag nog de hoofdzetel van Ghistelinck. De mogelijkheden en de ligging van de nieuwe locatie zorgen voor een explosie van de bedrijfsvoertuigenverkoop.

In 1991 worden de Mercedes filialen van Oudenaarde (de vroegere garage NOLA) en Ronse door de Ghistelinck groep overgenomen.

Modernisering

Ghistelinck blijft groeien. De vestiging aan de Churchill-laan barst uit zijn voegen. Daarom wordt in 2000 gestart met de uitbreiding van de bestaande gebouwen aan de Rooseveltlaan. In een eerste fase wordt het Contact Center opgericht voor de aflevering van nieuwe voertuigen. Ook de gloednieuwe carrosserie-afdeling en het Nearly New Car Center worden er ondergebracht. De kroon op het werk zijn de nieuwe showroom met burelen en de ateliers met aansluitend magazijn voor personenwagens. Deze worden op 5 oktober 2001 geopend. Alle activiteiten worden zo op 1 locatie gecentraliseerd, zodat Ghistelinck een nog vlottere service kan bieden.

Overnames

In 2004 neemt Ghistelinck de beide vestigingen van Autobedrijf G. Woestijn NV, in Kortrijk en Moeskroen, over.

2 jaar later, op 17 oktober 2006, wordt Ghistelinck met zijn 5 vestigingen op zijn beurt overgenomen. De commanditaire vennootschap Creafund II is vanaf nu de nieuwe hoofdaandeelhouder.

Garage Woestijn

Georges Woestijn startte in 1953, op een al even bescheiden basis als Paul Ghistelinck, met een Mercedes-Benz garage in een schuur in de Gentsesteenweg in Kortrijk. De zaken lopen goed en eind jaren ’60 kan hij ook een garage openen in Moeskroen en in Menen.

De 3 zonen van Georges zijn steeds betrokken bij de ondernemingen van hun vader en werken zich in het bedrijf in.

In 1986 draagt vader Georges de leiding van het bedrijf aan hen over. Claude Woestijn wordt aangesteld als voorzitter van de raad van bestuur en krijgt de leiding over alles wat met de verkoop van personenwagens te maken heeft. Dominique Woestijn wordt het hoofd van de verkoop van vrachtwagens en bestelwagens. De 3e broer, Yves Woestijn, krijgt de overige materies onder zijn bevoegdheid. In 1994 besluit hij echter de zaak te verlaten en slaat hij een andere levensweg in.

Woestijn blijft verder groeien. In 1998 start de bouw van de nieuwe garage aan de Meensesteenweg 93 in Kortrijk. Het gamma personenwagens en bedrijfsvoertuigen wordt voortdurend uitgebreid, net als de servicepakketten. In de 3 verschillende vestigingen wordt geïnvesteerd in nieuwe uitrustingen, gebouwen en apparatuur. Ook kwam er een Nearly New Car-afdeling en een nieuw centrum voor de verkoop van lichte en zware vrachtwagens.

In 2003 wordt Woestijn overgenomen door Ghistelinck, dat 2 jaar later onder Creafund II komt.

2008 ghistelinck neemt Luxauto over.

2009 Opstart van Used 1

2010 Oprichting van het Ghistelinck Construction Center, gebaseerd op het verkrijgen van het COP-certificaat.

2011 Ghistelinck ontvangt het Procarrosserie-kwaliteitslabel.

2012 Ghistelinck wordt officiële verdeler van Krone.

2013 Vanaf juni 2012 huizen alle groene merken onder de noemer Green Ghistelinck (EH Line, smart-E-bike, smart ED, Gocycle en hybride.

2017 Overname Trucks en Vans, Lille en Valenciennes, Frankrijk. Lille en Valenciennes hebben een omzet van ruim 220 miljoen euro en een verkoop van meer dan 4.500 nieuwe voertuigen op jaarbasis. Met deze overname breidt Ghistelinck haar van- en truckactiviteiten uit langs de vitale transportader E17 verder uit. Rijsel en Valenciennes behoren tot een enorme metropool, die nauwkeurig grenst aan de regio waar Ghistelinck reeds sedert 1950 actief is. één voor personenwagens en smart en één voor bestel- en vrachtwagens. Hier introduceert de concessiehouder de nieuwste digitale technologie om de klanten te informeren en te verleiden.

2018 Start bouw 2 nieuwe filialen te Kortrijk personenwagens en Vans en in Menen Trucks en Vans.